.
Главная » Статьи » Земля

Жирафы
ЖИИАФЫ , семейство парнокопытных млекопитающих подотряда жвачных; включает два рода: жирафы (Giraffa) и окапи, в каждом из которых по одному виду.
Жираф  — самое высокое из существующих животных; длина тела 3-4 м, высота в холке до 3,7 м, рост 5-6 м, масса 550-750 кг. У жирафа относительно небольшая голова на непропорционально длинной шее, покатая спина, длинные ноги и язык (до 40-45 см). У жирафа всего лишь семь шейных позвонков, как и у других млекопитающих. Как у самцов, так и самок есть небольшие рожки (иногда две пары), покрытые черной шерстью. Часто посреди лба бывает дополнительный непарный рог. Желчного пузыря нет, слепая кишка очень длинная. Передние конечности длиннее задних, второй и пятый пальцы отсутствуют. Копыта низкие и широкие. Мех плотный, короткий. Пятнистая окраска жирафов из разных мест сильно варьирует. Возможен бледно-желтый или коричневый фон с темными пятнами. Молодые животные всегда окрашены светлее старых. На конце хвоста пучок длинных волос.
Наиболее известен подвид масайский жираф, у которого по желтоватому фону разбросаны шоколадно-бурые неправильной формы пятна. Очень красив подвид сетчатый жираф, чье тело как бы покрыто золотистой сетью. Изредка встречаются жирафы-альбиносы. Экзотическая окраска помогает животному маскироваться среди деревьев.
У жирафов самое высокое кровяное давление среди млекопитающих (в три раза выше, чем у человека). В сравнении с человеком его кровь более густая и содержит вдвое больше кровяных телец. Сердце жирафа весит 7-8 кг и способно нагнетать кровь (до 60 л) в мозг на высоту 3,5 м. Чтобы напиться воды, жирафу приходится широко расставлять передние ноги и опускать низко голову. При его уровне кровяного давления в этом положении кровоизлияния в мозг не происходит только потому, что в шейной вене вблизи головного мозга у жирафа имеется замыкающая система клапанов, ограничивающая приток крови к голове.
Обитает жираф в саваннах и сухих редколесьях Африки к югу от Сахары. Он ведет дневной образ жизни, способен передвигаться со скоростью до 50 км/ч, а также перепрыгивать препятствия, неплохо плавать. Жираф редко живет в одиночку, обычно образует небольшие стада (по 7-12 особей), реже до 50-70. Состав стада настолько случаен, что оно редко включает одних и тех же животных два дня подряд. Старые самцы живут обособлено. Внутри стада соблюдается жесткая иерархия. Иногда между самцами происходят бои за первенство, но они никогда не носят ожесточенного характера. Эти в целом очень миролюбивые животные лишь угрожают друг другу рожками, обмениваются ударами головой и шеей. Жирафы иногда даже образуют общие стада с антилопами и страусами.
Высокий рост позволяет жирафу питаться листьями, цветами, молодыми побегами деревьев с верхнего яруса растительности. Жираф может, вставая на дыбы, достать корм с высоты до 7 м. Он кормится утром и во вторую половину дня, наиболее жаркие часы проводит в полусне, жуя жвачку. Питается животное в основном молодыми побегами и бутонами зонтичных акаций, мимоз, и других деревьев и кустарников. Длинным языком жираф может срывать листья с ветвей, покрытых крупными колючками. Доставать наземные растения жирафу неудобно, для этого ему надо вставать на колени.
Внутри стада жирафов существует строгая иерархия. Низший по рангу не может пересечь дорогу высшему, он всегда несколько опускает шею в его присутствии. Жирафы миролюбивые животные. Только при отстаивании социального статуса, возможно выяснение отношений. Самцы жирафов демонстрируют друг другу свои рожки, а затем обмениваются ударами корпуса и шеи. Дуэль всегда бескровна. Страшный удар передними копытами, которым жираф может успешно отразить атаку льва, во время дуэли не применяется. Побежденный никогда не изгоняется из стада, как это бывает у других стадных животных. Жираф обладает чутким слухом и острым зрением. Передвигается он, одновременно вынося ноги, расположенные по одну сторону тела. Встревоженное животное переходит на галоп, скоростью до 60 км/ч, может перепрыгивать препятствия и плавать. Спать жираф ложится на землю, поджимая под себя передние ноги и одну из задних. Голову кладет на другую заднюю ногу, вытянутую в сторону. Ночной сон часто прерывается, продолжительность полного глубокого сна 20 минут за ночь.
Гон у жирафов в июле-августе, между самцами часто происходят бои за самку. Продолжительность беременности у жирафов около 15 месяцев. Рождается один детеныш ростом около 2 м, который способен встать на ноги практически сразу после рождения. Во время родов члены стада окружают будущую мать кольцом, защищая от возможной опасности, а затем приветствуют новорожденного прикосновением носов. Лактация длится 10 месяцев. Половозрелым жираф становится в возрасте трех лет.
Естественных врагов у жирафа немного. Изредка он становится жертвой льва, и иногда погибает при кормежке, запутавшись головой в ветвях. В ряде мест полностью жираф истреблен в результате промысла ради мяса и шкуры и сохранился в основном в национальных парках.
Жирафов содержали в зоопарках еще древние египтяне за 1500 лет до нашей эры, считая их отпрысками верблюда и леопарда. Название верблюдолеопард (camelopardalis) сохранилось как научное наименование вида. Первые жирафы в европейских зоопарках появились в начале 20 века. Через море их везли на парусных судах, а по Европе вели пешком. В настоящее время жирафы содержатся в каждом крупном зоопарке, в неволе они хорошо размножаются. Продолжительность жизни жирафов 20-30 лет.

Категория: Земля | Добавил: Прошка (29.11.2012)
Просмотров: 1174 | Теги: джунгли, сафари, Африка, жираф | Рейтинг: 0.0/0
ДРУГИЕ СТАТЬИ
Всего комментариев: 0
Добавлять комментарии могут только зарегистрированные пользователи.
[ Регистрация | Вход ]